历史上最让人匪夷所思的事是什么?

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历史上最让人匪夷所思的事是什么?

朝文社 我们爱历史 2020-08-30



作者|我方团队张嵚

字数:2602,阅读时间:约8分钟


历史提问

历史上最让人匪夷所思的事是什么?

答:说起这类能让后人有“匪夷所思”之感的历史典故,比起常被津津乐道的“政治军事”大事儿来,同样值得一说的,却是这类经济、科技、生活类的典故,每一桩除了啧啧称奇外,更带来多少关于历史的“硬核”真理! 

一、吃口石榴不容易

在今天,普通石榴的价格,也不过是3到5元一斤,但放在中国古代史上,这款今天的常见水果,却是实实在在的“名贵舶来品”:石榴原产于波斯地区,两汉时代才传入中国内地,最初只是在陕西、河南等地种植,“永嘉之乱”后才跨过了长江,在东晋皇家贵族园林里普及起来。以魏晋美男子潘安的话说,这石榴树就是“天下之奇树,九州之名果也”。

除了名号响亮外,魏晋南北朝时代,石榴的身价也是暴增。如果说同为“舶来品”的葡萄,有魏文帝曹丕等“铁粉”,那么石榴的人气也同样奇高:比如魏文帝的“乖弟弟”曹植,就曾写下“石榴植庭前,绿叶摇缥青”的名句。潘安、左思、张载等当时名家,也是纷纷妙笔生花热捧。甚至到了唐宋年间,石榴的热度依然不减,无论李商隐的“碧桃红颊一千年”,还是杨万里的“茜罗邹薄减薰风”,都是变着花样夸。

如此热度,石榴的“身价”也是极其高贵。从两汉年间起,石榴就是馈赠使节与打赏臣子的“珍品”。以《洛阳珈蓝记》的形容说,北魏都城洛阳的石榴,那是“以为奇味”,一只石榴常被用于权贵间的馈赠送礼,往往能辗转好多家。再土豪的家庭拿到个石榴,都很少舍得咬一口。洛阳民谣更感慨“白马甜榴,一实值牛”。也就是说,倘若捧着一堆石榴“穿越”到南北朝年间,换群牛羊一夜暴富,绝对不是梦。

直到唐宋年间起,石榴的种植区域越发扩大,市面上更出现了近十种石榴品种。曾经“贵族都舍不得吃”的石榴,价格才逐渐亲民起来,但放在整个古代史上,石榴都一直是士大夫圈宴会上的名品,普通老百姓想尝个鲜,依然很不容易。所谓“产业发展对生活的影响”,魏晋年间“贵族舍不得吃一口”的石榴,就是生动写照。

二、吓坏外国人的泉州石桥

古代科技条件落后,造桥堪称是高难度。放在中国东南“窗口”泉州,在当地水网纵横且水文恶劣的地段修桥,那更是难上加难。所以宋朝年间,哪怕在能修出“赵州桥”的隋唐年间,泉州的桥梁建设依然非常滞后,就算是小型石桥,也不过三四座。

但到了中国桥梁技术更成熟的宋代,泉州的地位已扶摇直上,成了“海上丝绸之路”的枢纽,“缺桥”也成了拖后腿。于是泉州的造桥业,陡然就井喷了:两宋三百年里,山路水路纵横,交通不便的泉州地区,雨后春笋般出现了大量石桥,且都是设计工艺高难度,质量相当过硬的好桥。宋代泉州新造的桥,总数多达百计。

而这些“井喷”般涌现的桥,更有着震撼的大场面,比如北宋建成的洛阳桥,不但创造性的在江海入口修桥,且是中国第一座永久式多孔跨水长桥,其360丈的长度也创了新纪录。这样的“大场面”,在宋代泉州也不止一处:“石笋桥”“悲济桥”“海岸长桥”也全是类似画风。整个泉州长度超过80丈的大桥多达近二十座,且都是用巨型花岗岩石建成,技术一家赛一家高难度。

如此众多的“大桥”,更承受了战火的考验。明朝中叶,许多欧洲人造访泉州时,也同样被这些宋朝年间留下的桥震撼到:西班牙学者门多萨,就用大量的笔墨来记录泉州的石桥:“泉州有许多花岗岩建造的桥梁,巨大的长石板,靠人力似乎很难架设上”。确实,对于当时的欧洲人来说,这么多“大石头”怎么就成了桥,他们真感到匪夷所思。

“匪夷所思”的背后,则是中国古代桥梁建筑的重要贡献:“筏形基础”。工匠们在桥底建造桥墩,用纵横交错的木筏堆积水面,在木筏上铺设巨石。就这样,一块块巨型的花岗岩石,就克服了恶劣的水文条件,在咆哮江面上搭起了巨桥。撑起“海上丝绸之路”时代,泉州“黄金港口”地位的,不止有东南丰厚的财货,更有以造桥为代表的,永远是“强国重器”的“核心技术”。

三、中国家猪“征服”欧美大地

“海上丝绸之路”的火热年代里,要论中国哪件农产品,能和丝绸瓷器比销量。毫无疑问就是“家猪”。

漫长的古代史上,中国的传统养猪业长期领先世界,中国家猪在“繁殖力”“早熟”“肉质”等各个环节,一直领先世界。明清年间东南沿海贸易火热,作为中国家猪“标牌”的“华南猪”,更是惊艳了世界。所以明末清初年间,东南沿海的港口上,常见揣着白银的外商们,上岸后就猴急着找猪买猪——不止为买回去吃肉,更为改良自家猪种。

这其中最积极的买家,当属英国。于是风光登陆英国的“中国华南猪”,也就轻松“攻陷”了英国大小猪圈。经过了一个世纪的改良,到了十八世纪下半叶,英国的本土“猪种”几乎绝迹,取而代之的是有“中国猪”血统的大约克夏猪,即英国人所说的“大中华种猪”,随后“大中华种猪”又乘胜追击,继续登陆美国,把美国的猪圈也横扫个遍,美国的“波中猪”和“白色西斯特猪”,也从此都成了“中国华南猪”的实在亲戚。

这其中的意义,可不是“血统”的事儿。正是伴随着“中国家猪”横扫欧美,“改良”后的欧美猪种,也高速提升了欧美国家的肉产量。近代许多西方学者都认为,西方国家的高速崛起过程里,“种猪改良”以及带来的肉食品增加,是至关重要的环节。

甚至,当近代中国陷入落后挨打,许多传统手工业都被近代西方工业冲击得支离破碎时,撑起中国近代出口“脸面”的,依然还是“中国猪”。随着工业革命的进程与机器大工业的发展,用作工业毛刷的猪鬃,也成了刚需货物,还是美国政府名单里的A类军用物资。而中国家猪身上的猪鬃,就是世界最好的猪鬃,二战爆发前全世界每年六千公吨的猪鬃交易量里,中国更占了其中的百分之七十五,毫无争议的“世界第一猪鬃出口国”。

这独特的地位,也成了惨烈的抗战时代,中国争取军援与国际支持的重要筹码:中国与美国英国等国的多项借款协议,乃至与美国的军援协定,几乎都是以猪鬃为抵押。“猪鬃换军火”成了中国十四年抗战里的重要助力。仅仅从1938年至1945年,中国就向英美等国提供了八万公担的猪鬃,有力支援了二战的胜利。

这一段特殊的历史,也常被后人感慨“猪鬃救国”。其实,救国的哪里是“家猪”或“猪鬃”,却是永远值得铭记的,中国劳动人民的智慧,以及中华民族坚韧不拔的精神。

参考资料:徐暄淇《中国古代石榴栽培史研究》、李斌诚《隋唐五代社会生活史》、陈宝良《明代社会生活史》、朱大渭《魏晋南北朝社会生活史》、论宋代泉州的石桥建筑、张仲葛《我国养猪技术的科学成就》、李琴芳《抗战时期的中国猪鬃业》

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